Les avantages du jeûne intermittent

Améliorez votre métabolisme

Beaucoup de gens croient que la solution pour maintenir votre métabolisme à son maximum est de manger de petits repas fréquemment. C’est pourquoi vous entendez le conseil qu’il vaut mieux manger cinq ou six petits repas au cours de la journée plutôt que deux ou trois gros repas. Mais la seule façon pour votre corps d’entrer dans un véritable mode de famine (et de vraiment endommager votre métabolisme) est si vous passez une période prolongée de jours ou de semaines, par opposition à des heures, sans manger. Si le corps se mettait à mourir de faim dans les heures qui suivent, il serait très désavantageux pour la survie de l’espèce humaine. Au Paléolithique, une diminution du métabolisme signifierait également une diminution de l’énergie, ce qui rendrait plus difficile la chasse et la cueillette de nourriture. Si les chasseurs et les cueilleurs ne pouvaient pas se nourrir, le métabolisme chuterait encore plus et l’énergie continuerait à s’effondrer, ce qui mènerait éventuellement à une incapacité à survivre.

Des études montrent que le jeûne intermittent n’inhibe pas votre capacité à brûler les calories et les graisses supplémentaires : il a en fait l’effet contraire sur votre taux métabolique. Selon des recherches publiées dans The American Journal of Clinical Nutrition et The American Journal of Physiology, le nombre de calories que vous brûlez au repos – aussi appelé votre taux métabolique basal (ou BMR) – augmente en fait de façon significative lorsque vous intégrez le jeûne à court terme. La raison en est que lorsque vous entrez dans un état de jeûne, les niveaux de noradrénaline — une hormone du stress et un neurotransmetteur — dans votre sang diminuent. Cela stimule votre métabolisme et signale à votre corps de décomposer l’excès de graisse corporelle.

Aidez votre santé cardiovasculaire

Aux États-Unis, les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les hommes et les femmes. Chaque année, environ 610000 décès (soit en moyenne environ un décès sur quatre) sont attribués aux maladies du cœur. L’American Heart Association affirme que le plus grand contributeur à ces statistiques est le manque d’engagement envers un mode de vie sain pour le cœur. En d’autres termes, de nombreux cas de maladies cardiaques se développent en raison de facteurs de risque que vous pouvez contrôler. L’un de ces principaux facteurs de risque est votre alimentation.

Bien que les experts médicaux s’entendent pour dire qu’un mode de vie sain pour le cœur peut aider à réduire le risque de maladie cardiaque, il y a un certain désaccord sur ce que ce mode de vie implique réellement. Il existe un mythe répandu selon lequel l’une des meilleures choses que vous pouvez faire pour votre cœur est de suivre un régime faible en gras et faible en cholestérol, même si la recherche a réfuté cette idée à maintes reprises.

Obtenez un cerveau en meilleure santé

La fatigue, le brouillard au cerveau et l’incapacité de se concentrer sont parmi les symptômes les plus courants qui affligent les gens aujourd’hui, mais ces symptômes ne sont pas normaux dans un corps qui fonctionne bien. L’hyperglycémie et les taux d’insuline élevés, la résistance à l’insuline et l’excès de poids contribuent tous à la diminution des fonctions cérébrales. Parce que le jeûne intermittent aide à équilibrer la glycémie et les taux d’insuline — et peut vous aider à perdre les kilos en trop — il entraîne également une amélioration marquée de ces symptômes. Le jeûne intermittent peut aussi avoir des effets directs sur la santé de votre cerveau par plusieurs mécanismes.

Selon le Dr Mark Mattson, chercheur principal et chef de laboratoire au Laboratoire des neurosciences du National Institute on Aging et professeur de neurosciences à la Johns Hopkins University School of Medicine-il a été démontré que le jeûne intermittent augmente le taux de neurogenèse (le développement de nouvelles cellules et tissus nerveux du cerveau). L’augmentation des taux de neurogenèse est liée à une amélioration de l’humeur, de la mémoire, de la concentration et des fonctions cérébrales en général.

Le jeûne intermittent augmente également la production de facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine qui aide à contrôler votre cerveau et votre santé générale. Lorsque votre cerveau est mis à rude épreuve — qu’il s’agisse d’exercice intense, de stimulation mentale ou de restriction calorique — votre corps augmente sa production de BDNF. Un niveau plus élevé de BDNF renforce la connexion entre les neurones existants et augmente la production de nouveaux neurones par le cerveau. De plus, des taux élevés de BDNF sont associés à des taux plus faibles de dépression et à une amélioration de l’humeur et de la motivation.

L’augmentation de l’hormone de croissance humaine causée par le jeûne intermittent s’est également avérée améliorer la cognition, protéger le cerveau des dommages et augmenter la production de nouvelles cellules du cerveau.

Mauvais cholestérol à action rapide

Le jeûne intermittent peut réduire le taux de cholestérol total jusqu’à 20 %, mais ce qui est encore plus impressionnant, c’est l’effet du jeûne intermittent sur chaque lipide. Des études montrent qu’un jeûne de huit semaines en alternance peut réduire le taux de cholestérol LDL d’environ 25 %. Le jeûne réduit également le nombre de petites particules denses de LDL. Lorsque l’organisme ne produit pas de nouveaux acides gras libres (comme lorsque vous êtes à jeun), il en résulte une diminution de la VLDL, ou lipoprotéines de très faible densité, qui à son tour réduit la LDL.

Ce n’est pas tout : le jeûne peut aussi réduire les triglycérides jusqu’à 32 %, et bien qu’il abaisse les deux marqueurs problématiques du cholestérol, le jeûne n’a aucun effet négatif sur le HDL, ou « bon » cholestérol.

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